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Surfrider Part Deux: MES Degree Leads to Dream Job for Alumnus

By Casey Dennehy, MES 2004.

I am often asked by prospective students “what is the true value of an education from The Evergreen State College?” In my opinion, the key advantage to an Evergreen education is that it is not only highly versatile, but it can also be applied to a wide range of careers.  If one is wise about professional development, and embraces the attitude of becoming a life-long student, then an Evergreen education can take you anywhere.

Personally I’ve been very lucky to have an interesting professional journey that has provided me a position that I never could have envisioned as an MES student.  As a freshly minted graduate, I began my career at Mount Rainier National Park monitoring water quality of alpine lakes and streams.  Several years later I became an invasive species project manager for The Nature Conservancy, and eventually became a highly skilled wildland firefighter and prescribed fire specialist with the Center for Natural Lands Management.  Then, my dream job presented itself and I began working for the Surfrider Foundation in 2012 and it has been a truly rewarding experience.


Casey at the “office”

The Surfrider Foundation is a non-profit organization dedicated to protecting the oceans, waves and beaches of the world through a powerful activist network.  There are 84 volunteer-led Surfrider chapters throughout the world that actively challenge local threats to ocean health, beach access and bad coastal development.  Some of the most popular and visible projects include public access battles, beach cleanups, and campaigns to ban single use plastic bags. Another program, Ocean Friendly Gardens, gets at the core of our mission and is a program designed to return stormwater into the ground rather than having it enter municipal water treatment facilities that can fail and release raw sewage into our local waterways.

In addition to supporting our local chapters, Washington Surfrider staff are also involved with developing state and national ocean policy.  We are very active with the state’s Marine Spatial Planning process, coastal Marine Resource Committees, the Washington Coastal Marine Advisory Council. Also on the current list of priorities are other projects including addressing the challenges of ocean acidification, implementing shoreline master plan updates, and supporting opposition to coal and crude oil exports.

casey2One of the unique things about the Surfrider Foundation is that we not only strive to protect our unique natural resources, but we also promote the enjoyment and use of them.  I once thought that my days spent bobbing in the ocean, waiting for the perfect wave to come my way was a selfish use of my free time.  Little did I know that the exploration, networking, and enjoyment of the natural resource was preparing me for my next career.  The lesson here is clear: follow your dreams, your passion, and be prepared for the unexpected!



  1. Wow, I loved your article! I so appreciated your comment about an MES degree being not only versatile, but applied to wide range of careers. After receiving my MES degree many years ago, I went from being a city planner to fundraising for a children’s museum where the Puget Sound is the focal point of all of our exhibits. Thanks for sharing your experience and I am excited to see Greeners doing such amazing things. Keep up the good work.

  2. Thanks Sarah! It sounds like you are doing some great work!

  3. 「小さいころから芸術の薫陶を受け、訓練のグロリア-イップ、近年、芸術界やデザイン界作全方位の発展、創作範囲が広く、中には陶芸、絵画、製品設計、包装設計などの異なる領域。地元の芸術としてのデザイン界の活躍の分子、及び香港粘土の芸術学院の創始者の一つで、さまざまなアイデアの開会グロリア-イップも教授芸術コース、及び、多く本芸術や手芸の教育の本。グロリア-イップの創作広く認めて、かつて獲得し多くの芸術賞を主催20度を超える作品展展開を十分に発揮する彼女の芸術と設計の情熱と素質。カルティエコピー時計最近では、有名な腕時計ブランドを務めるグロリア-イップ招かれスイスティソ開催、「旅」をテーマにした「160週年环宇漫遊」設計試合切手の審判で、一方、グロリア-イップも招かれてはイベントデザイン1項の切手。スイスティソ表の厚情に誘われて、令愛する旅行の彼女がいるととても興奮。

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  5. ティソパンパンシリーズの若い女性のすべての期待を満たすことができる。レディChronoダイヤモンドシリーズを深紅や白、日常や夜装着もとても適当。Danica Patrick君着用T-Race Lady、すなわち運動型は入社時;1916年Classic3ゴールドの再版、と入った自動ムーブメントのRetroゴールドもとても上品。それだけでなく、ティソも近く発売予定より多くを女性専用デザインの腕時計。

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